Durante los últimos quince años, Internet ha influido mucho en la forma de comunicarse; especialmente con la popularidad de las redes sociales y los smartphones. El instituto Barna lleva a cabo investigaciones periódicas sobre las tendencias en las iglesias americanas. En general sirven para indicar la dirección que muchas iglesias evangélicas seguirán en todo el mundo.

Según Barna, el 55% de los pastores de EEUU creen que las iglesias necesitan tener un sitio web y una presencia significativa en Internet para mantener su eficacia. En el año 2.000 sólo 1 de cada 4(26%) sentían lo mismo.

El 47% de los pastores de hoy están de acuerdo en que la tendencia es el creciente número de personas que van a vivir su fe exclusivamente a través de Internet en la próxima década. Para el 11% es “inevitable” y sólo el 17% cree que no va a suceder en absoluto (eran 26% en 2000).

Teológicamente no están de acuerdo 9 de cada 10 pastores. El 87% contestó a Barna que es “teológicamente aceptable” buscar “asistencia de fe” o “tener experiencias religiosas” en línea. Casi 4 de cada 10 pastores (39%) dicen que ellos mismos ya lo hacen hasta cierto punto.

En el año 2000 la mayoría (78%) no creía que las experiencias religiosas en línea eran teológicamente aceptables, y sólo el 15% dijeron que usaban la Internet para su propia edificación.

“No importa el tamaño de la iglesia, Internet se ha convertido y seguirá siendo una herramienta vital para la difusión del Evangelio e incluso en la formación espiritual“, dice Stone.

Entre otros hallazgos de Barna, se enfatiza que el uso de las computadoras es esencial. Sólo el 4% de los pastores no lo cree. En 2000, el rechazo fue del 17%. De este modo, las redes sociales se han convertido en una herramienta de trabajo para la mayoría de los pastores.

Más de la mitad dicen que sus iglesias (57%) utilizan activamente Facebook, mientras que un 21% hace uso de Twitter. Individualmente, dos tercios de los pastores (66%) informan que tienen un perfil en Facebook, mientras que casi una cuarta parte dijo que usan Twitter o tienen un blog personal (23% y 22%, respectivamente).

El objetivo principal es mantener las relaciones (80% frente al 64% en 2000). También admiten el uso de Internet para “experiencias religiosas” (39% frente a 15% en 2000) y la evangelización (26% frente al 9% en 2000).

Roxanne Stone, vicepresidente del Grupo Barna, cree que la popularidad de los videos y los mp3 compartidos dan un fácil acceso a todo tipo de iglesias y sermones. Esto ha influido más en los cristianos de lo que se puede calcular.

“Los pastores y líderes de iglesias se dan cuenta que, cada vez más, la mayor cantidad de su ministerio se desarrolla vía “online”… Por otra parte, la mayoría de los líderes conocen el número de visitantes a través de Internet. Podcasts, redes sociales, blogs, preguntas y debates sobre los sermones, e incluso solicitudes de oración comunitaria. No importa el tamaño de la iglesia, Internet se ha convertido y seguirá siendo una herramienta vital para la difusión del Evangelio e incluso en la formación espiritual“, dice Stone.

Sin embargo, ella cree que la mayoría de los pastores no aceptan fácilmente que Internet podría sustituir a la iglesia local como “una forma de comunión espiritual”, o para el crecimiento de las personas.

Fuente:NoticiaCristiana.com

Kerigma, 3 de marzo de 2015

 

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